优必选:身价10亿美金,大有未来“大疆”的风采

来源:聚丰硬件 作者:Maggie 2016-06-17 11:46 3849 0

中科院深圳先进院院长樊建平,称优必选几年内发展迅猛,大有未来“大疆”的风采。

  猴年春晚,优必选Alpah1一跳成名!

  2016年2月15日,优必选公司Alpah1的540个机器人集体亮相央视猴年春晚。 540个机器人,排列成9×15的4个方阵,为了让每个方阵的Alpha 1S能够有3套不同的动作以追求更佳的舞台效果,技术人员共为其特意定制了12套舞步。

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  2016年2月16日深圳市长及市委书记参观优必选公司,并与创始人周剑共贺猴年。

  2016年3月1日,深圳经济贸易和信息化委员会主任等赴优必选公司考察交流;2016年3月初,深交所总经理与优必选公司周总交谈并 提出希望未来能在深交所创业板完成上市,且在提供土地建厂房方面给予优厚条件。

  2016年5月2日,中央政治局委员,中央书记处书记,中共宣传部长刘奇葆,广东省省长朱小丹,深圳市市长及市委书记马兴瑞专程看望优必选公司。

  创始人周剑曾表示“春晚给我们带来很高知名度,也有很大压力。创业公司首先要活下来,才有机会在市场真正到来的时候爆发。而没有技术积累的公司早不存在了。”

  偏执的技术狂人,执着的创业者

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  周剑,出生于上海,优必选科技有限公司董事长兼CEO,优必选(中国)有限公司董事长,联合兄弟控股(中国)有限公司董事长;威盟国际机械集团 董事长,深圳国际商会理事,深圳国际商会青年委员会委员,深圳机器人协会理事。

  深圳优必选科技有限公司创始人周剑,与团队耗资5000万元、耗时近五年才研发出阿尔法。

  1976年出生的周剑是上海人,从南京林业大学毕业后拿到德国迈克威力集团设立的奖学金到德国留学。2003年毕业后,他在迈克威力工作几年就成为最年轻的中国大区经理,初次创业就在香港、深圳、上海等地成功创办多家工厂和科技企业,拥有几千万元的固定资产以及每年上千万元的利润收益。

  常年摆弄机器的他,突然觉得生活没劲,想要捣鼓点新奇的东西。于是,工厂交给股东打理,自己玩上了机器人。

  2008年起,周剑将手上数千万元资金投入机器人研发,这一玩就再没停过。不仅一个人玩,还拉十几个人像模像样地搞起了研究,想要解决机器人关节扭动和直立平衡的问题。虽然没注册做公司,周剑还是自掏腰包给团队发工资。

  买设备、买器材、发工资,没出成果,钱却快要烧光了。原本以为砸个几百万就能做出点东西来,没想到一晃5年,几千万进去了。2012年初,他终于解决了机器人舵机、平衡及运动控制算法等问题。第一台阿尔法智能机器人诞生了,这一年,周剑在深圳注册了优必选科技。

  舵机可以理解为关节驱动。春晚上的机器人之所以能倒立、挥舞,全赖舵机。通过在舵机上植入算法,最终实现不同的舞蹈动作。

  舵机在可运动机器人中算得上是技术难点。日前,世界知名的人形机器人包括NAO和Pepper(软银和阿里都持股的那个法国机器人),其舵机与驱动部分也并 非自主研发,而是直接采购。因此,成本比较高,很难降下来。机器人身上的舵机全是优必选自主研发的,而且在舵机研发,生产以及成本控制方面,优必选处于全球领先水平。

  研发成果有了,工资却发不出来。周剑只得一步步变卖所有的房产、法拉利、还有保时捷,全部投入到公司。由于研发需要耗费高额的成本,这部分钱很快又烧没了。据媒体报道,周剑年迈的父母甚至因为儿子的不听劝,一气之下离开深圳,很多朋友也认为他太不理智,先是放弃高薪,再是放弃千万资产,这些举动在他们看来,是非常疯狂的举动。

  好在2013年,优必选迎来转机。周剑得到了由比亚迪创始人夏佐全创办的正轩投资的2000万人民币天使投资;2015年初,阿尔法首次亮相美国CES,周剑怀抱阿尔法的照片登上了纽约时代广场大屏幕。这一年,启明创投、科大讯飞先后投资优必选2000万美元,A轮融资后公司估值为3亿美金。

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  优必选如今开启B轮融资,身价已达10亿美金

  2016年1月,鼎晖资本、深创投等联合投资以8000万美元入股,B轮估值10亿美元,优必选成为中国服务机器人行业唯一的“独角兽”。

  在亮相春晚的阿尔法1S身上有16个舵机,它的任何一个关节转动背后均是一套复杂的工作原理在运作:传感器得到信号,经芯片判断转动方向,然后驱动无核心电机转动,透过减速齿轮,动力传导至摆臂,同时位置检测器传回信号给芯片,判断是否到达指定位置。

  在正月十五的央视元宵节晚会上,8个阿尔法2还以“小红”、“小蓝”的角色带领海内外观众欣赏了游花船、闹元宵、猜灯谜、舞狮子等元宵节目。与比它矮5厘米、蓝色眼睛的阿尔法1S不同,阿尔法2不仅像智能手机一样智能,使用安卓操作系统,能通过语音下载应用延展功能,可以作为个人助理打电话、阅读和发送邮件,还能讲故事、唱歌跳舞,甚至可以作为瑜伽师,因为它有20个可以模仿人类动作的舵机。

  早期舵机的研发成功,使得机器人可以达到16个关节的扭动,为后期完成更为复杂的动作奠定了基础。舵机研发成功后,大幅降价,快速商业化,在商业化中快速迭代和建立生态。周剑表示,未来优必选希望做基于机器人的产品平台,进行软硬件结合相互支持,打造一个可观的机器人服务生态圈,类似于苹果商店的生态圈,阿尔法2就是“硬件+软件+服务”的硬件载体。

  软件层面,周剑将运动控制及机器视觉,图像处理作为重点纳入自主研发。2016年,其将引进一位图像识别届的世界级大牛加入团队,具体信息没有再透露。

  其他软件层面,如语音、室内定位导航系统等交由第三方研发。如引入科大讯飞的战略投资,双方在语音方面展开更多合作等。

  由于机器人产业链涉及上百项内容,周剑成立了内部资金,投资与自身研发相关的技术。此外,周剑还与投资圈内人士联合成立了机器人产业基金,围绕整个与优必选有关联的人工智能及机器人项目进行投资和布局。

  2016年,优必选计划将工业设计、以及底层基础技术研发等转移至美国分公司,中国公司则负责生产和其他配合性研发,借以建立研发壁垒。

  周剑希望,未来优必选能够形成4个壁垒:一是内容生态壁垒;二是软硬件技术壁垒,包括伺服舵机,以及语音识别和图像处理技术。三是生产成本壁垒。四是品牌优势。“如果逐步形成,城墙会越来越多,越来越高。”他说。

  谈及对公司的掌控,周剑坦言自己更接近乔布斯的角色,他很认同消费者并不知道他们想要什么,引领市场需求是未来十年优必选需要做的事。他说,“市场调查根本不能告诉我未来的发展方向,我更相信自己的判断,产品研发上我会更多倾听自己内心的声音。”

  总结

  未来机器人会更加智能化、类人形、低成本。微电子、大数据、云计算、移动互联网等信息技术的发展为机器人智能化程度的提高奠定坚实基础。日本软银公司Pepper人形机器人拥有自己的表情且“健谈”。人形机器人快速发展。像阿特拉斯(Atlas)类人机器人身高1.9米,重150公斤,通过4个液压驱动的四肢、能够两足行走、上肢举起和搬运重物。机器人成本持续下降。随着机器人数字化零部件的增加,兼之技术和工艺日益成熟,其成本比雇佣工人低的拐点正在到来。

  本文参考自以下资料:

  腾讯科技 2016.02.10 《优必选机器人荣光背后揭秘:创始人曾耗尽半亿家产》

  南方日报 2016.2.26 《优必选一夜成名的背后》

  世界经理人网 2016.5.29 《优必选周剑与他的机器人蓝图》

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